Great Basin Highway leder till historia, äventyr

I Nevada, där det har kallats Great Basin Highway, går natursköna US Highway 93 från Arizona-gränsen till Idaho-gränsen, längs vägen med historiska städer, flera statsparker, hundratals miles av motorvägar för motorvägar och många möjligheter för friluftsliv.

För att nå denna landsbygdsväg in i Nevada outback, kör norrut cirka 20 miles på Interstate 15 till US 93 -avfarten nära Apex.

Motorvägen går norrut in i Lincoln County och passerar Pahranagat Lakes nära Alamo. Det klättrar i Oak Springs Summit, där entusiaster för motorvägar kan komma åt spår som ansluter till 240-mils Silver State Trails-nätverket. För spårinformation och kartor, besök LincolnCountyNevada.com.





U.S. 93 går ner i den gamla järnvägsstaden Caliente, där den börjar följa Meadow Valley Wash. Denna vattenrika region drog en rad nomadiska inhemska kulturer som började för cirka 10 000 år sedan. Meadow Valley lockade också områdets första permanenta bosättare när mormonpionjärer koloniserade bondesamhället Panaca 1864.

Det fick sitt namn efter Panacker Ledge, platsen för områdets första upptäckt av silvermalm. Påståendet drog intresse som ledde till fler mineralfynd. Snart sprang boomtowns som Pioche, Castleton och Bullionville upp runt livliga gruvor. Av de bråkiga gruvlägren överlever bara Pioche och fungerar fortfarande som säte för Lincoln County.



Panaca ligger cirka en mil öster om US 93 på delstatens väg 319, en väg som leder till Cedar City, Utah. Den äldsta staden i den södra delen av Nevada, Panaca är fortfarande ett lugnt bondesamhälle. Dess breda, trädkantade gator inbjuder besökare att kryssa långsamt medan de beundrar rester av 1800-talets arkitektur. Det lilla mormonkapellet på Main Street, den äldsta byggnaden i Lincoln County, byggdes 1867-68 och används fortfarande.

När det var bosatt var Panaca en del av Utah, men en kongressåtgärd 1866 gjorde det till en del av Nevada. Panaca är idag hem för färre än 1 000 människor, många av dem härstammar från ursprungliga nybyggare. Det har skolor, en hälsoklinik och några företag, inklusive en marknad och minimarknader med gaspumpar.

Panaca är Nevadas enda torra stad, utan barer eller försäljning av alkoholhaltiga drycker. Liksom Boulder City är det förbjudet att spela.



Panaca har inga hotell eller motell, men en attraktiv bostad som heter Pine Tree Inn fungerar nu som ett bed and breakfast med ett eget bageri. Det erbjuder fyra rum i huvudhuset och ett femte i en stuga på fastigheten. Guidade turer med häst- eller terrängfordon finns tillgängliga. Rummen är bekvämt inredda, prisvärda och bokas ofta i god tid. För bokningar, besök pinetreebnb.com.

Återgå till US 93 för att besöka Cathedral Gorge State Park, en av statens första parker som skapades 1935. Denna park året runt bevarar mer än 1 600 hektar ovanliga geologiska formationer som eroderas i den bufffärgade bentonitleran av en sjöbädd som lagts ner för en miljon år sedan. Parkens entréväg ligger på motsatta sidan av motorvägen från avfarten till Panaca.

Det regionala besökscentret längs parkens entréväg erbjuder utställningar, en glimt av regional historia och rekreationsinformation om flera parker och andra offentliga marker i området. Besökscentret är öppet dagligen, med undantag för vintersemester, från 9:00 till 16:30.

Inträdesavgiften på Cathedral Gorge är $ 5 för Nevadans och $ 7 för invånare.

Besökare får picknick gratis på platser som byggdes av Civilian Conservation Corps under 1930 -talet.

Parken erbjuder camping enligt först till kvarn på en camping med 22 enheter för en nattlig avgift på $ 15 för Nevadans och $ 17 för besökare utanför staten. Webbplatser har skuggade bord, grillar och plats för husbilar upp till 40 fot långa. Centralt beläget vatten och toaletter med spoltoaletter och duschar stänger med frysande vintertemperaturer.

Populära aktiviteter på Cathedral Gorge inkluderar vandring på flera parkleder, vilda djur, stjärnskådning och fotografering.

Kolumnen Margo Bartlett Pesek i veckans resa visas på söndagar.