Sångerskan Michelle Branch en hit-making, kycklingodling mamma

6423702-0-46423702-0-4

Det har gått åtta år sedan Michelle Branch släppte ett soloalbum - med storhiten Are You Happy Now? - och vann en Grammy för sitt Santana -samarbete, The Game of Love.

För närvarande arbetar hon med ett nytt album. Och ikväll spelar hon en akustisk timme med hits och semesterlåtar på The Venetian, med biljettförsäljning som gynnar HJÄLPEN i södra Nevada.

Men var fan har Michelle Branch varit i åtta år?





Jo, 2004 gifte hon sig med sin basist, Teddy Landau. 2005 födde hon deras dotter, Owen Isabelle. Så hon har varit mer inriktad på familj än musik.

Jag hade många människor som berättade för mig när de fick reda på att jag var gravid: ”Tja, det är slutet på din karriär”, säger Branch, 28.



Det avslutade inte hennes karriär. Men hon tog moderskapet på största allvar, och det komplicerade hennes musikaliska frihet.

Det tillåter mig inte att vara så självisk som jag brukade, när jag kunde lägga ut skivor när jag ville, säger hon. Du måste välja när du turnerar och var du turnerar.

Jag bör påpeka att Branch har släppt några musikprojekt sedan 2003.



År 2006 släppte hon och hennes back-sångvän Jessica Harp ett countryalbum under gruppnamnet The Wreckers, nominerat till en Grammy och ett Country Music Award under country-duo-kategorier.

Hon skrev låtar för Mandy Moore, tv -program och filmer. Att uppfostra ett barn gjorde henne till en bättre låtskrivare som ser världen som något större än hon själv, säger hon. Och förra året släppte hon en EP.

Men låt oss vara ärliga. Vanligtvis, när en popstjärna slår så mycket som Branch gjorde - med Are You Happy Now? Överallt och Game of Love-de slår medan järnet är hett och gör uppföljningsalbum varje år eller så, för alltid och alltid.

De saktar normalt inte ner förutom att göra en tillfällig insats i countrymusik och en EP.

Gren skrattar med ett lätt hjärta när jag säger det till henne.

Jag har många manliga vänner som har det bästa av två världar. De kan komma hem till sin fru och familj - och turnera, säger hon.

För kvinnliga musiker är det alltid en konstig, skrämmande balans. Du tänker: I samma ögonblick som du (blir mamma) kan du kyssa din karriär adjö.

Jag säger till henne att Madonna inte kysste något adjö. Madonna fortsatte bara åka lastbil.

Hon är också en gazillionär, säger Branch och skrattar igen. Hon kan bemanna en helbarnsupplevelse för att följa henne vart hon än går. Jag kan inte riktigt göra det.

Men Branch klagar inte över sina val. Och hon jobbar och lägger sista handen på ett nytt album som släpps under våren eller sommaren.

Det är bara det att den Arizona-uppfödda sångaren och låtskrivaren lever ett lyckligt familjeliv i Los Angeles som en kycklingbonde på gården, som hon kallar sig själv på Twitter.

Hon förklarar: När hon väl fick sin dotter blev hon besatt av tanken på var maten kommer ifrån och startade sin egen flock i bakgården.

Vi är alla hippy dippy här i Kalifornien, säger hon.

Vi köper ekologiskt när vi kan. Jag tog det bara ett steg längre och sa: 'Vet du vad? Jag kommer att hålla kycklingar för husdjur och använda dem till sina ägg. '

En vanlig morgon promenerar hennes dotter in i trädgården och väljer grönsaker och ägg.

De är de mest utsökta, fantastiska äggen du någonsin har haft, säger Branch. Vi har den bästa frukosten någonsin. Vi är ganska bortskämda.

När Branch kör runt med dottern i släp spelar hon sina egna nya musikdemos för att se vilka låtar den minsta grenen gillar eller hoppar över.

Barn är de bästa kritikerna, säger hon. Jag har gjort skämt till A & R-personer på etiketten, som: 'Vi borde bara få ett gäng 6-åringar hit, för de kommer att berätta om de gillar det eller inte, och inte oroa sig för att skada våra känslor. . '

Hemma förundras hon över sin dotter för att hon ständigt lyssnade på soundtracket för animerade filmen Rio.

Jag går i hennes rum och hon sjunger det uppifrån och ner, säger hon. Jag hör om det minst 10 gånger om dagen. Det är direkt i vårt hus.

Jag ber Branch att inte låta all Rio -musik påverka henne till den grad att hon sjunger om regnbågar och enhörningar.

Jag kommer inte, lovar hon. Jag lämnar det till Taylor Swift.